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Le Pont du Gard s'enflamme.

par Simon Bourlet

MANIFESTATION

Dimanche 08 juin 2008 - 00:00


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ThèmesTags Spectacles - Spectacle pyrotechnique - Musée

Les premiers week-end du mois de juin seront spectaculaires sur le site du Pont du Gard, dans le Sud de la France. L'Aqueduc romain deux fois millénaire devient le décor d'un spectacle pyrotechnique, visuel et sonore hors du commun. L'occasion pour le Pont du Gard de se refaire une nouvelle jeunesse.

Pendant près d'une heure, le célèbre collectif d'artistes et de pyrotechniciens « Groupe F » mettra en scène « Lux Populi », un voyage au rythme des mythes et fantasmes de l'Antiquité à nos jours en passant par la Préhistoire et la Renaissance du Pont du Gard. Programmée sur 4 ans, « Lux Populi » est une saga en quatre épisodes fondée sur l'exploration des mythes avec le souhait de révéler et de magnifier le Pont du Gard, véritable théâtre naturel rythmé par la lumière, les flammes, la musique et les mouvements.

L'histoire contée aux spectateurs sera celle d'une tribu imaginaire vivant sur les rives du Gardon - la rivière qui coule sous le pont-. Vêtus de lumière, « les Regardons » se jouent des flammes et du feu, volent dans les airs, marchent sur l'eau. Au travers d'artifices monumentaux, de générateurs de flammes, d'accessoires de feu, de costumes de lumière, d'écrans d'eau, de barques pyrotechniques, de projections vidéos et d'effets sonores, ils revisitent devant le public l'histoire du Pont du Gard.

Lance-flamme, sculptures de feu, lumières, projections... © JP. Méger


On ne présente plus le Groupe F tellement il a été associé à de grands événements depuis sa création en 1990 dans la région d'Arles : Célébration à Paris du passage à l'an 2000 (France), cérémonie d'ouverture et de clôture des Jeux Olympiques d'Athènes (Grèce 2004), La Face Cachée du Soleil à Versailles (France 2007), Melbourne, Calcuta, Moscou, Toronto...
Christophe Berthonneau, son directeur artistique explique pourquoi avoir choisi le Pont du Gard pour ce spectacle : « Nous avons la chance de pouvoir travailler ici sur le long terme, puisque nous sommes venus en 2006 et 2007, et nous avons pu vérifier que la magie de nos outils de lumière et de feu entrait complètement en résonance avec la magie des lieux. En nous posant dans cet espace extraordinaire, nous avons enfin la possibilité de développer une création artistique contemporaine accessible au grand public. »

Le Pont du Gard s'embrase sous la direction du Groupe F © S.Barbier


« Un autre regard sur le monument ».

Bernard Pouverel, Directeur du Site du Pont du Gard :
« Depuis l'opération de mise en valeur du site antique du Pont du Gard inscrit au patrimoine mondial, nous avons mis en place une programmation artistique pour que ce lieu de mémoire soit un lieu d'expression artistique et nous avons fait appel à des artistes qui, par leur intervention, offrent au public un autre regard sur le site et le monument. En 2000, James Turrell a créé une mise en lumière qui donnait vie au monument les nuits d'été. - NDLR : cette installation a été dévastée suite à une crue exceptionnelle du Gardon en 2002-. En 2006, nous avons souhaité une création nocturne inédite et spectaculaire. Le choix du Groupe F s'est imposé comme une évidence. »
Outre l'aqueduc, objet principal à visiter, les 7 km de sentier et le massif forestier de 60 hectares, le site du Pont du Gard propose depuis 2000 un musée sur la civilisation romaine, un espace ludique pour les enfants, une médiathèque, un espace cinéma. Ces aménagements publics ont été épinglés l'année dernière par un rapport de la Cour des Comptes, en même temps que le Futuroscope de Poitiers, ou le complexe de loisirs Cap'Découverte dans le Tarn. La fréquentation et les recettes sont décevantes dès les premières années d'exploitation : l'espace muséographique pourtant réussi ne comptabilise que 60.000 entrées payantes contre 360.000 espérées. La situation semble toutefois s'être légèrement redressée depuis 2003, date de reprise du Site par un groupement de collectivités locales sous la forme d'un Etablissement Public de Coopération Culturelle (EPCC).

Le Conseil Général du Gard investit chaque année 3 millions d'euros dans ce site touristique qui attire 1,5 millions de visiteurs par an. La région Languedoc Roussillon injectera 36 millions d'euros en 2008, soit une augmentation de 130% depuis 2004. Selon une étude, le Pont du Gard génère 144 millions d'euros de chiffre d'affaires par an dans l'économie touristique gardoise.

Le Pont du Gard, théâtre d'un spectacle pyrotechnique. © B.Liégeois


Des offres originales.

En offrant son décor pour un nouveau spectacle nocturne, le Site du Pont du Gard rallonge la durée de visite sur le site. Le spectacle peut être une bonne occasion pour les visiteurs locaux de découvrir ou redécouvrir le Pont du Gard et de faire un détour par son musée et ses restaurants.
Une formule complète s'adresse dans ce sens aux groupes et aux entreprises de 16h30 à 23h30, avec visite libre du musée et du cinéma, visite libre du Pont du Gard, dîner au restaurant, et spectacle du Groupe F pour 59€ par personne.
De plus, le Site du Pont du Gard met en place pendant les 6 soirées du spectacle un village d'entreprises composé de 10 loges de 20 personnes. Cette opération permet aux entreprises et partenaires qui le désirent d'organiser leurs opérations de relations publiques pendant ces soirées prestigieuses.

Sans pour autant avoir vendu son âme, le Pont du Gard met en place pendant 4 ans un concept original artistique et grand public pour un site historique d'exception. Bon à observer.


Vidéo du spectacle de 2007.
Auteur Véronique Berthonneau /Groupe F

Informations pratiques :
Représentations les 5, 6, 7 - 12, 13, et 14 juin à 22h30.
Tarifs individuels : entre 17,40 € (plage) et 28,30 € (gradin numéroté).
Pour faciliter l'accès sur le Site du Pont du Gard lors du spectacle de nuit, une navette au départ de Nîmes est mise en place et dessert plusieurs villages.

Liens à visiter :
Site officiel : http://www.pontdugard.fr/
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